温熱刺激の神経・筋に対する影響

温熱刺激を行うと、体温調節系や呼吸循環系といった全身反応や、細胞や末梢血管などといった局所反応が起こります。

神経・筋も例外ではありません。

一般に、組織温度が1℃上昇するごとに、神経伝導速度が約2m/秒早くなると言われています。

この神経伝導速度の変化は、無髄神経線維よりも有髄神経線維が、また、大径線維よりも、小径線維が大きく、痛みを伝える求心性神経で考えると、小径の有髄線維であるAδ線維が、無髄線維であるC線維よりも温度変化の影響を受けやすくなっています。

急性痛の一種である一次痛は、Aδ線維を経由して中枢に伝達されますが、温熱刺激はこの線維の伝導速度を速めることになり、痛みの増悪につながる可能性もあります。

これとは反対に、冷却すると伝導速度が低下するため、急性痛に対しては寒冷療法が推奨されます。

筋への影響としては、局所や全身の加温により緊張性収縮による筋のスパズムが軽減し、筋のリラクゼーションが得られると考えられています。

筋温が42℃となると、筋紡錘からの求心性線維であるIa線維とゴルジ腱器官からのIb線維の活動は増加すると言われています。

逆に、筋紡錘二次終末からの求心性線維であるII群線維や錘内筋線維への遠心性線維であるγ線維の活動は減少します。

これらの神経線維への影響の中で、Ib線維の活動増加やγ線維の活動低下は当該筋のα線維の活動低下を招きますが、これは加温による筋のリラクゼーション硬化に一部関与していると考えられています。

さらに、筋を加温すると粘稠性が低下し、弾性は増加すると言われており、筋は他動的伸張に対する抵抗性が減少します。

実際に、温熱刺激によって、痙縮筋の筋放電の減少や脊髄前角細胞の興奮性を表すとされるH波・F波の振幅の減少が確認されています。

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