言語とは

人類は集団で生活する社会的動物であり、呼息を使った音声言語によるコミュニケーションが発達しています。

人類では、違う集団ごとに違う言語体系を発達させてきましたが、すべての言語に共通な性質もあります。

すなわち、すべての言語に音韻、単語、文法があり、自分やあなたなどの人称の使い分け、過去、現在、未来の区別があります。

さらに、言語習得は、歩行習得のように身体の発達過程の一部であるとも言えます。

生後3ヶ月で、話された言葉に対して左側頭葉が広く活性化し、また、生後6ヶ月には片言、18ヶ月までには約150語を理解、約50語を話し、3歳では完全な文が作れると言われています。

人類は直立によって喉頭が下降したため、共鳴管として働く、喉頭から咽頭、口腔を経て口唇に至るまでの空間が広くなりました。

また、赤唇縁が発達した口唇を使って、m、b、p、f、w、v、whなどの言語音として重要な子音が上手に発音できるようになりました。

言語を話すときには、喉頭の声帯筋の他、呼吸筋、舌筋、咀嚼筋、顔面筋など、多くの筋肉が時間的空間的に複雑な協調運動を行っており、速く話すときには、それぞれの音素に対応する複雑な筋活動パターンが毎秒十数回も変化するので、その基盤には、何らかの自動機構の存在が考えられます。

言語の上位中枢は大脳にあり、それを言語中枢といいます。

ヒトでは言語中枢が大脳の左半球にある人が圧倒的に多く、そちらを優位半球といいます。

右利きの人の96%、左利きの人の70%、したがって全体では93%の人において、左半球が優位半球になります。

なお、右半球が優位半球の人は、右利きで4%、左利きでは15%になります。

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