延髄(medullo oblongata)は円錐状で、下部は環椎の上縁で脊髄と連なり、上部は大後頭孔を通って頭蓋腔に入り、橋に続いています。

脊髄と延髄との間に明瞭な境界はありません。

延髄の前面には錐体(pyramis)という細長い隆起部があり、その錐体の外後側にはオリーブという長円形の膨らみがあり、その中にはオリーブ核が入っています。

ヒトのオリーブ核は、小脳とともに直立歩行に深く関わっています。

錐体外路の中継格であり、中脳の赤核、大脳皮質から神経線維が入力し、小脳へと出力線維が伸びています。

延髄後面には後正中溝(sulcus medianus posterior)という溝があります。

その両側に、薄束(fasciculus gracilis)と楔状束(fasciculus cuneatus)があります。

延髄の上外側部は下小脳脚(pedunculus cerebellar)をつくって小脳に入ります。

舌下神経は錐体外側で前外側溝から、舌咽神経と迷走神経はオリーブの後側から、副神経は迷走神経の下方と頸髄の側索から起こっています。

延髄には、嚥下、嘔吐、咳、くしゃみ、唾液や涙液の分泌などの反射中枢と、呼吸運動、心臓運動、血糖量の調節中枢があるため、意識の発現、生命の維持には必要不可欠な中枢になります。

橋(pons)は、延髄の上に続き、背面は第4脳室上半の底をなし、外側部は中小脳脚(pedunculus cereballer medius)となり、小脳に続いています。

橋は延髄や脊髄と大脳との間を行き交う多数の伝導路の通路にあたり、これらの伝導路の一部は橋で中継されて小脳に連結しています。

この他に橋にはいくつかの脳神経所属の核があります。

三叉神経は橋の外側部から発し、外転神経、顔面神経、内耳神経は橋の後縁において延髄の境から起こります。

橋はその内部構造から背部と底部に区別されます。

橋背部は橋被蓋ともいい、内側毛帯の腹側縁が橋底部との境になっています。

排便・排尿の中枢、呼吸調節の中枢にもなります。

小脳は、第4脳室(ventriculus quartus)を隔てて延髄と橋の背面にあるこぶし大の膨隆部で延髄および橋とともに後頭蓋窩を充たしており、中心に位置する虫部と左右の小脳半球に分けることが出来ます。

虫部に属する片葉は小脳の副側面で脳幹の両側に顔を出しています。

小脳の表面には多数の溝(sulcus)と回転(gyrus)とがあり、著しいしわを示しています。

この溝がみなほとんど走っていることと、溝の間隔、すなわち回転が細かいことが小脳の特徴で、大脳半球とはこの点ではっきりと区別されます。

小脳は下小脳脚によって延髄と、中小脳脚で橋と、上小脳脚で中脳と連結しています。

小脳は大脳と脊髄との間を走る伝導路の途中に介在するもので、錐体外路系のひとつの重要な中枢をなしています。

その機能は主として運動および平衡の調節中枢をなしています。

小脳の機能がおかされると構語障害(発生が正しくできない症状)や運動障害が起こります。
酒によったときにも小脳機能の障害をみることが出来ます。

菱脳は髄脳(延髄)と後脳(橋+小脳)からなります。

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