脂肪の構造

脂肪は脂質とも呼ばれ、3大栄養素の中では最もエネルギー量の多い栄養素です。
言い換えれば、体内に貯蔵するには最も効率がよい物質になります。

脂肪と言っても多くの種類がありますが、エネルギー貯蔵の役割をしているのは、いわゆる「中性脂肪」です。

中性脂肪とは「グリセロール」に「脂肪酸」が結合(エステル化)したものです。
グリセロールは化学的にはアルコールの仲間で3価のアルコールになります。
3価とは他の分子と結合できる場所が3本あるということを意味します。

この3本に結合部分に種類の違う「脂肪酸」が結合します。
1つは「モノグリセリド」、残りの2つに結合するのが「ジグリセリド」、3本すべてに脂肪酸が結合したものを「トリグリセリド」といい、だいたいの中性脂肪はこの「トリグリセリド」になります。

従って、私たちが一般的に中性脂肪と考えているものは「トリグリセリド」になる訳です。

一方、脂肪酸は化学的にいうと、鎖状の炭化水素の「1価のカルボン酸」というものになります。
長い鎖状の両端にはそれぞれ「メチル基」、「カルボキシル基」が結合します。

この脂肪酸、生合成される際に長鎖の炭素数が2個ずつ増えるのですが、炭化水素の数が4以下のものを「短鎖脂肪酸」、5〜10のものを「中鎖脂肪酸」、12以上のものを「長鎖脂肪酸」とよんでいます。

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