直立姿勢の時はたえず前後左右に小刻みに揺れ動いています。

重い頭をのせ二本足で立っているため不安定な状態にあります。

直立姿勢を保っていられるのは、耳にある三半規管という平衡器官の働きによるものです。

眼から入ってくる視覚情報も役立っています。

脳は体が揺れたことを感知した平衡器官からの情報を処理し、筋肉に指令を出します。

例えば、体が右に傾くと右側の筋肉を収縮させ、元の位置に戻そうとします。

これを平衡反射といい、足の母指外転筋や大腿二頭筋、背中やお腹の筋肉など、多くの筋肉が関与しています。

そして頭の位置は、主に側頭筋と咬筋と頚部の筋群によってコントロールされています。

これらの骨や腱によって連動するようになっているので、姿勢をスムーズにコントロールできるのです。

歯の噛み合わせの変化に対し、脳はさまざまな対応をします。

その対応の主役となるのが咀嚼筋です。

咀嚼筋は左右4対の筋群で、側頭筋、咬筋、内側翼突筋、外側翼突筋からなっています。

咬筋は、下顎を引き下げたり、大臼歯で強く噛むときの力は咬筋によるものです。

側頭筋は、下顎を上げたり後ろへ引っ張ったりします。
歯ぎしりは、咬筋と側頭筋が無意識のうちに活動してしまう現象です。

内側翼突筋は、下顎の内側にある筋肉で、下顎を引き上げて口を閉じさせます。

外側翼突筋は下顎の関節部分にある筋肉で、関節円板と連動して口を開く働きをします。

咀嚼筋の他に頸周囲には24種類もの筋肉が存在し、噛み合わせと下顎の位置調節に関与しています。

これらの筋肉は、噛み合わせが正常ではないと過度に緊張してしまいます。

咀嚼筋の過度の緊張は、骨や腱を介して全身の筋肉へと波及します。

そのため、重心の動揺性が強くなり、姿勢が悪くなる原因にもなってしまうのです。

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