ヒトの特殊なのどの構造

ヒトが言葉を操れる第一の理由は、高い知性を実現する脳があるからです。

ヒトの大脳皮質には、「運動性言語中枢(ブローカー中枢)」と「感覚性言語中枢(ウェルニッケ中枢)」とがあります。

このブローカー中枢を損傷すると、言葉が頭に浮かんでもそれを声に出すことができなくなります。

また、ウェルニッケ中枢を損傷すると、聞いた言葉が理解できなくなります。

そして、ヒトは発声に関係する身体的な構造の面でも、特徴をもっていまいす。

気管の上につながる空気の通り道の筒を「喉頭」とよび、その先端は、「咽頭(上は鼻腔、下は食堂にはさまれた筒)」につながっています。

喉頭の中央付近には「声帯」というひだがあり、声帯の振動が音をつくり出しています。

ヒトの場合この音が口腔を通過する際に、舌や唇、歯などにとってさらに振動に変化があたえられ、多彩な音声をつくりだしているのです。

ヒト以外の哺乳類の場合、喉頭の先端はヒトと比べて高い位置にあり、鼻腔のすぐ後ろまできているため、声帯でつくりだした空気の振動が鼻へ無駄に抜けてしまいます。

鳴いたり、ほえたりはできるけど、ヒトのように多彩な調音はできないのはそのためだといわれています。

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