受精卵が分裂をはじめてヒトを形づくるとき、受精後わずか21日目に、心臓はかすかな最初拍動をはじめます。

そして、一時も休むことなく体中に血液を送り続けます。

心臓のポンプは通常1分間に約70回、1日に10万回も拍動しています。

一生でおよそ30億回。

例えば、伸長160cm、体重50kgの人の場合、1回の拍動で70~80ml、1分間で7000~8000ℓもの血液を送り出しています。

体内の血液の量は、約4ℓ(体重の13分の1ほど)なので、単純計算で、1日に体内を2000周していることになります。

そもそも全身の血管をつなぎ合わせたらおよそ9万kmにも達します。

これは、地球2週、東京大阪間を110往復できる距離と同じくらいです。

血液の成分は、多くが血漿と赤血球で、約1%が白血球と血小板です。

血漿の90%は水分で、ほかに少量のタンパク質、ブドウ糖、脂肪、ナトリウム、カリウム、リン、ホルモンなどが含まれています。

赤血球は鉄を主成分とするヘモグロビンという赤い色素をもち、血漿が運ぶ酸素の量のおよそ65倍の酸素を運ぶことができます。

白血球はリンパ球、単球、顆粒球の3つに大別され、免疫機構を担っています。

血小板は傷ついた血管をふさぐノリのような役割を果たしています。

血液は、それぞれの臓器に酸素と栄養分を運んでは、また心臓に戻るというサイクルを繰り返しています。

こうやって、不要になった二酸化炭素や老廃物を肺や腎臓など適切な臓器に送り体外へ排出しています。

そのほかに、体の機能を調節する信号であるホルモンを流したり、体温調節などの役割も果たしています。

血液のおかげで体内は常に一定に保たれているのです。

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