発語「しゃべる」という能力って?

ヒトが言葉をあやつれる第一の理由は、高い知性を実現するだけの脳を備えているからです。

ヒトの大脳皮質には、「ブローカ野(運動性言語中枢)」と「ウェルニッケ野(感覚性言語中枢)」とがあります。

ブローカ野を損傷すると、言葉が頭に浮かんでもそれを声に出すことができなくなります。

またウェルニッケ野を損傷すると、聞いた言葉を理解できなくなります。

発声に関係する身体的な構造の面でも、ヒトはほかの哺乳類や霊長類とはことなる特徴を持っています。

気管の上につながる空気の通り道の筒を「喉頭」とよび、その先端は「咽頭」につながっています。

そして、喉頭の中央付近には、「声帯」というひだがあり、声帯の振動が音をつくりだします。

ヒトの場合、この音が口腔を通過する際に、舌やくちびる、歯によってさらに振動に変化があたえられ、多彩な音声をつくりだしています。

一方、ヒト以外の哺乳類の場合、喉頭の先端はヒトとくらべて高い位置にあり、鼻腔のすぐうしろまできています。

そのため、声帯でつくりだした空気の振動が鼻へ抜けてしまいます。

ヒト以外の哺乳類がほえたり、鳴いたりはできても、ヒトのような多彩な調音ができないのはそのためだといわれています。

ではなぜヒトの喉頭は下がったのでしょうか。

それは直立二足歩行にともなって脊柱が頭部の中央に寄り、さらに咀嚼機能な退化によって歯列が後退したため、
その間にはさまれたスペースが減少し、喉頭は下がらざるをえなくなったからだと考えられています。

簡単に説明しましたが、このようにしてヒトは言葉をあやつれるようになっているのです。

皆さん、普段何気なく使っているものに疑問を持ってみてはいかがでしょうか?

何か新しい「気づき」が見つかるかもしれません。

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